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史上最高のカナディアンと言われるラリー・ウォーカー
04年にカナダ人史上初の通算2000安打を達成。
首位打者3度、本塁打王1度、ゴールドグラブ賞も7度受賞するなど守備も優れた選手です。

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カナダ人らしく最初はホッケー選手を目指していたようですが、ホッケーではプロになれないので野球選手の道へ。
プロ入り時は野球のルールすら、まともに知らないような状態だったのは語り草。
まあ、そんな状態でもプロ入りしたんだから、それだけ優れた身体能力だったんでしょうね。

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実際にプロ1年目の85年はA-(ショートシーズンA)で、打率.223、出塁率も3割を切るなど未来のスーパースターらしくない成績。
投手が投げたボールはなんでも振っていたと言われています・・・。
それが翌年はA級で33本塁打を打つなど、一躍有望株ですからねー。

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89年にエクスポズでデビューし、翌90年に初ホームラン。
19本塁打を打って新人王投票では7位になっています。

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ラリー・ウォーカーのハイライト

全盛期は95年にFAでロッキーズ移籍後。
極端な打者有利の本拠地を味方につけた「ブレイクストリート・ボンバーズ」の中心選手として活躍しました。

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ロッキーズでのデビュー戦は3安打を打っています。

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97年の1試合3本塁打。
打率.366 49本塁打 130打点 33盗塁でMVPと本塁打王になっています。
あわや三冠王の大活躍ですね!
さらにあと1本塁打で史上初の50本塁打30盗塁だったのが惜しかったです。

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04年にも1試合3本塁打を記録。
シーズン途中にカージナルスへ移籍すると、リーグ優勝に貢献しています。

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引退シーズンとなった05年のサヨナラヒット。
膝に加えて椎間板ヘルニアにも悩まされていたようですね。
まあ、38歳と高齢だったわけですが、それでも100試合に出場して打率.289 15本塁打 出塁率.384と技術は衰えていません。

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こちらがMLBラストホームラン。
通算383本塁打を記録しています。

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99年のサヨナラを含む1試合2本塁打。
同年は打率.379で2年連続の首位打者、4割打者の期待もかかったシーズンとなっています。

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ラリー・ウォーカーの守備

ゴールドグラブ賞7度を受賞した名手のウォーカー。

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こちらは見事なランニングキャッチです!
抜群の身体能力で、肩が強いことで知られます。

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こちらはタッチアップしたランナーを刺した素晴らしい強肩です!

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こちらはライトゴロを記録しています!
打者は後に西武でもプレーするトニー・フェルナンデス
同年4年連続で20盗塁以上を達成するなど、足もある選手です。

打者が投手なら前進守備&鈍足で可能性が少しは上がるわけですけど・・・。
それでもライトゴロなんて珍しいのに、主力野手相手に記録するんだから凄いですね!

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一方で珍プレーも・・・。

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こちらはアウトカウントを間違えるハプニングです!
しかも少年からボールを返してもらうと、ノーステップで強肩を披露。

ちなみに冒頭にチラッと映っている投手は、まだブレイク前のペドロ・マルティネスですね。
当時のエクスポズは若手が揃った良い球団で知られています。
モントリオールが本拠地なので、カナダ出身のウォーカーにとっては地元球団ですね。

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ラリー・ウォーカーとランディ・ジョンソン

ウォーカーは天才的な打撃センスで、試合前の打撃練習もあまりしなかったことで知られます。
一流打者は相手投手の研究もかなり熱心なものなのですが、彼はそういうこともしなかったんでしょうね。
スーパースターにして性格も偉ぶったところかがなく、陽気な男だったようです。

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それを象徴するのがこちらのプレー。
オールスターでランディ・ジョンソンが頭の遥か上を通過する投球。
これに対してヘルメットを逆さにかぶり、右打席に立つパフォーマンスを見せました。

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ランディ・ジョンソンと言えば、同じくオールスターの大暴投でジョン・クルックが腰を抜かす珍プレーもありました。
MLBのオールスターは真剣勝負とまでは言わなくとも、NPBほどおちゃらけムードではないので珍しい出来事でした。

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ロッキーズ時代には大物FA選手獲得のため、球団に年俸の一部を貸したこともあったというウォーカーです。
お金にも無頓着だったようですが、ここまでくると陽気な性格というよりも変人の域ですな・・・。

怪我が多いのが唯一と言ってもいい欠点で、150試合以上に出場したのは1度だけ。
それがなければもっと凄い選手になっていたんでしょうね。

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